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Ce type de danger constitue l’une des tolérances zéro à la CNESST, soit une conséquence grave et jugée intolérable. (Photo gracieuseté)

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Appel à la vigilance près des lignes aériennes sous tension

À la suite de plusieurs accidents graves et mortels survenus partout au Québec au cours des dernières années, la Commission des normes, de l’équité, de la santé et de la sécurité du travail (CNESST) lance un appel à la vigilance sur l’importance de respecter les distances d’approche minimales lors de travaux à proximité d’une ligne aérienne électrique sous tension.

Cela s’applique que ce soit sur les chantiers de construction lors de l’élévation de structures, lors de la rénovation de toitures ou pour toute autre tâche qui exige de travailler en hauteur.

L’élagage, l’abattage, l’entretien des luminaires de rue ou la pose de panneaux publicitaires, la livraison de matériaux et les travaux de bétonnage sont aussi des tâches jugées à risque.

Dans le communiqué émis par l’organisation, on mentionne notamment que le respect des distances minimales d’approche d’une ligne électrique aérienne «permet d’éviter des électrisations, des brûlures graves, des chutes ou même une électrocution».

Mesures de prévention

Des mesures doivent donc être mises en place par l’employeur afin d’assurer la sécurité des travailleurs.

À proximité d’une ligne électrique aérienne, l’employeur doit contrôler le risque pour que rien ni personne ne puisse pénétrer dans la zone de sécurité en aucun moment. Cela peut se faire en adaptant les méthodes de travail et en utilisant des équipements mieux adaptés.

Le format de cette même zone de sécurité varie en fonction de la tension de la ligne.

Distances de sécurité à respecter lors de travaux près d’une ligne électrique. (Photo gracieuseté)

L’employeur doit aussi s’assurer de trois autres aspects si une pièce, une charge, un échafaudage, un élément de machinerie ou une personne s’approche d’une ligne sous la distance d’approche minimale respectable :

  • la ligne électrique doit être mise hors tension;
  • une convention écrite est instituée avec l’entreprise d’exploitation d’énergie électrique, comme Hydro-Québec, sur les mesures à prendre, et cette convention est accessible au personnel;
  • l’équipement roulant et déployable utilisé doit être muni d’un dispositif limiteur de portée permettant le respect des distances minimales d’approche prévues.

Autres mesures

Lorsque les travaux ont lieu sur un chantier de construction, il faut également informer la CNESST à l’aide de l’avis d’ouverture du chantier de l’exécution près d’une ligne électrique.

Pour les travaux exécutés à proximité de lignes électriques à basse tension (750 volts ou moins), il doit y avoir une isolation entre le travailleur et les parties sous tension non isolées.

Rappelons que seul un entrepreneur autorisé en vertu d’un contrat ou d’une convention avec une entreprise d’exploitation d’énergie électrique peut effectuer des travaux à moins de 3 mètres d’un réseau électrique de moyenne tension. Une copie du contrat ou de la convention doit être accessible sur les lieux de travail.

Étant une tolérance zéro, le travail à proximité de lignes électriques sous tension doit être encadré. En l’absence des mesures de prévention requises, l’employeur s’expose à un arrêt des travaux et est passible de poursuites pénales. (N.P.)

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